Tidemand laddar för stenhård fight i Rally Portugal

Med tre segrar av tre möjliga så här långt i årets WRC 2-mästerskap har rallyesset Pontus Tidemand grepp om den totala ledningen. Nu väntar det obligatoriska Rally Portugal och med samtliga WRC 2-förare på startlinjen höjs ribban ytterligare när det är upplagt för närkamp. – Det kan bli en av årets viktigaste tävlingar, säger Pontus.

Efter uteslutande topprestationer i säsongens inledning får SKODA-duon Pontus Tidemand och kartläsaren Jonas Andersson nya utmaningar när rallyvärldsmästerskapet tuffar vidare på Europeiskt grus. Tre av årets deltävlingar i WRC 2 är obligatoriska och Rally Portugal är först ut av dessa tre för att senare följas upp av Rally Tyskland och Wales Rally GB.

Det är en väl förberedd och laddad Pontus som reser till Portugal med goda minnen i bagaget – han har slutat på pallen alla fem gånger han har deltagit i rallyt och stått som vinnare två gånger, 2013 i Junior WRC-klassen och förra året i WRC 2.

– Rally Portugal är en tävling jag ser fram emot varje år, säger Pontus. Atmosfären är alltid fantastisk och Europas kanske mest entusiastiska rallyfans kantar sträckorna. Att vi har gjort bra ifrån oss tidigare år ger självförtroende, precis som vetskapen att vi levererat hittills den här säsongen, men den här gången blir det med all säkerhet en kamp utöver det vanliga med flera tänkbara vinnare. Jag tror att det blir en av årets viktigaste tävlingar.

Som en av de populäraste tävlingarna i sitt slag har Rally Portugal fått utmärkelsen ”Världens bästa rally” fem gånger och den enorma publikskaran växer för varje år, inte minst vid den välkända Fafe-sträckan som körs på finaldagen. Eventet har sin kärna i staden Porto och under de fyra tävlingsdagarna ska 19 sträckor som tillsammans uppmäter nästan 350 kilometer klaras av. Med ett mjukt vägunderlag baserat på sand och lera, är grepp i fokus och att göra rätt däckval är en av de stora utmaningarna. Det i kombination med oförutsägbart väder gör att teamen och förarna måste vara förberedda på alla tänkbara förhållanden.

– Vägarna är mestadels tekniska med många kurvor samtidigt som det också finns några snabbare sträckor. Men precis som i Mexiko och Argentina gäller det att se upp för stenar när det blir uppkört och man behöver använda huvudet lika mycket som högerfoten för att få till ett starkt resultat. Vi siktar på att slå oss in i toppstriden och göra vårt bästa för att se efter försprånget vi har nu. Hur stora risker vi är beredda att ta får vi ta ställning till när vi ser hur tävlingen benar ut sig efter startskottet, säger Pontus.

Rally Portugal startar på torsdag kväll med en superspecial på Lousada rallycrossbana, fortsätter med två långa tävlingsdagar på fredag och lördag, för att sedan avslutas med de fyra sista sträckorna på söndag förmiddag.
Tidsschema Rally Portugal 2017

Torsdag 18 maj
19:03 SS1     Lousada (SSS) (3,36km)

Fredag 19 maj
10:09 SS2     Viana do Castelo 1 (26,70km)
11:06 SS3     Caminha 1 (18,10km)
11:46 SS4     Ponte de Lima 1 (27,46km)
14:25 Service
16:09 SS5     Viana do Castelo 2 (27,60km)
17:06 SS6     Caminha 2 (18,10km)
17:46 SS7     Ponte de Lima 2 (27,46km)
19:03 SS8     Braga Street Stage 1 (1,90km)
19:28 SS9     Braga Street Stage 2 (1,90km)

Lördag 20 maj
09:08 SS10   Vieira do Minho 1 (17,43km)
09:46 SS11   Cabeceiras de Basto 1 (22,30km)
11:04 SS12   Amarante 1 (37,55km)
13:00 Service
15:08 SS13   Vieira do Minho 2 (17,43km)
15:46 SS14   Cabeveiras de Basto 2 (22,30km)
17:04 SS15   Amarante 2 (37,55km)

Söndag 21 maj
09:08 SS16   Fafe 1 (11,18km)
09:30 SS17   Luilhas (11,91km)
10:20 SS18   Montim (8,66km)
12:18 SS19   Fafe 2 (11,18km)
Nuvarande topp 5-ställningen i WRC 2-mästerskapet
1. Pontus Tidemand, Sverige, 75 poäng
2. Andreas Mikkelsen, Norge, 50 poäng
3. Eric Camilli, Frankrike, 46 poäng
4. Teemu Suninen, Finland, 36 poäng
5. Benito Guerra, Mexiko, 30 poäng