Tidemand tvåa i tuffa förhållanden i Tjeckien

För andra helgen i rad fick Pontus Tidemand kliva upp på pallen när han slutade tvåa i Rallye Český Krumlov. Den här gången handlade det dock inte om VM, utan om ett rally i det tjeckiska mästerskapet, en tävling som Pontus främst körde för asfaltträningens skull. Och träning fick han – i extrema förhållanden.

Med full satsning på WRC 2-klassen i VM, är förberedelse och träning bland de viktigaste faktorerna för att lyckas och i helgen gästade SKODA-föraren Pontus Tidemand för andra gången det tjeckiska mästerskapet för att ladda upp med värdefulla kilometer på asfalt.

Ovädret som parkerat över Tjeckien lagom till tävlingens start gjorde att utmaningen blev större än väntat med skyfall, hagel och dimma om vartannat. Leran som drogs upp på vägarna gjorde dem väldigt hala och deltagarna fick hålla tungan rätt i mun för att inte få ett för tidigt slut på helgen. Trots det gjorde Pontus och kartläsaren Jonas Andersson en snabb öppning på fredagen och intog andraplatsen bakom teamkompisen Jan Kopecký, som leder mästerskapet i hemlandet. Dagens sista sträckor kördes i mörker, något som även utan spöregn är en prövning.

På lördagen fortsatte ruskvädret, om än i minskad styrka, och en sträcka som skulle köras två gånger, tvingades strykas av säkerhetsskäl. Pontus höll tempot uppe, lyckades sätta den snabbaste tiden på tre av sträckorna i tillägg till sin sträckvinst från fredagen och kunde ro hem andraplatsen.

– Det här var nog det svåraste rallyt jag kört på asfalt. Den här typen av asfalt blir så hal att det känns som att köra på is och de hinner inte torka upp mellan störtskurarna. På vissa sträckor låg också dimman så tät att det var som att köra in i en vägg, berättar Pontus.

I Tjeckien har man även fler valmöjligheter när det kommer till däck och kan till exempel välja att skära i dem för att anpassa sig till de rådande förhållandena. Fler alternativ gör valet svårare, men med resten av säsongen i fokus, valde Pontus och Jonas att hålla sig till däck så nära vad som är tillåtet i VM som möjligt.

– Vi har verkligen fått bra träning i väldigt svåra förhållanden som jag hoppas kommer att gynna oss i VM, säger Pontus. Det var vår första gång i det här rallyt och vi vet att vi självklart inte kan mäta oss med Kopecký som har stor erfarenhet härifrån. Men det känns bra att veta att vi ändå kan matcha honom och dessutom slog honom på några av sträckorna.

Pontus slutade alltså på en andraplats i Rallye Český Krumlov med sin SKODA Fabia R5, 39 sekunder bakom Kopecky och med betydligt större tidsdifferens till de övriga deltagarna.

Resultat Rallye Český Krumlov
1. Jan Kopecký 1:13:55.4
2. Pontus Tidemand +39.8
3. Jan Dohnal +2:26.0
4. Miroslav Jakes +2:51.9
5. Romas Odlozilik +3:25.9