Pontus Tidemand om WRC2-segern i Rally Sweden

Pontus Tidemand infriade alla förhoppningar med besked när han storstilat vann WRC 2-klassen i rally-VM:s svenska deltävling Rally Sweden. På snö och is tog han kommandot redan under den första dagen och höll ledningen i järngrepp tills han korsade mållinjen som segrare – med tvåan nästan en minut bakom.

– Yes, vi grejade det! Vilken översvallande känsla att få vinna vårt hemmarally med team, samarbetspartners, supporters, familj och vänner här på plats. Jag är så tacksam och kan inte tänka mig ett bättre ställe att ta årets första vinst på. Vi har haft oflyt i Svenska rallyt några år, alltid har det varit något som strulat när vi velat som mest så det känns otroligt skönt att vi bröt den trenden nu. Lite som en dubbelseger, säger en glad och lättad Pontus Tidemand efter att ha kommit i mål med sin SKODA Fabia R5.

Den 26-årige värmlandssonen Pontus Tidemand, hemmahörande i Charlottenberg, anlände till rallybasen i Torsby med siktet inställt på seger. Han och co-drivern Jonas Andersson hade förberett sig grundligt och inte lämnat något åt slumpen. De visste att de hade alla förutsättningar på sin sida – men i en sport med små marginaler där allt kan hända krävs också en rejäl prestation för att nå toppen.

Efter en något avvaktande start på torsdagskvällens superspecial och fredagsmorgonens första sträcka satte Pontus in den högre växeln och klättrade upp i ledning redan innan serviceuppehållet. Han fortsatte öka tempot under eftermiddagen och övertaget hann växa till dryga 45 sekunder innan dagen var slut. Det gjorde att han kunde konstatera att det var hans bästa inledningsdag på Rally Sweden sen 2013.

– Vi har vetat att vi kan leverera det där lilla extra under press när det väl gäller, säger Pontus. Vi har börjat många tävlingar försiktigt för att sen jaga på hårt under de sista dagarna. Det är kanske en av våra styrkor att det ofta har lyckats, men den här gången ändrade vi taktiken. Vi jobbade oss in i rytmen och tryckte på tidigare i tävlingen.

lördagen var Pontus i sitt esse, gjorde en kontrollerad attack och visade sig vara närmast onåbar för konkurrenterna. De ikoniska sträckorna med Vargåsen i spetsen passade honom som handen i handsken och han fick ytterligare en halvminut att plussa på sin ledning.

Pontus Tidemand

Att hålla sig samlad och avsluta jobbet han påbörjat var uppgiften för söndagens avslutande tre sträckor. Med en ledning på en minut och 16 sekunder innebar det att Pontus körde säkert och städat och behöll kontrollen över tävlingen ända till den sista metern. Tio sträckvinster tog han med sig totalt och segermarginalen slutade på 51,8 sekunder med finnen Teemu Suninen på andraplatsen och Pontus norske EVEN Management-teamkamrat Ole Christian Veiby som trea. I det totala sammandraget landade Pontus på nionde plats.

– Den här helgen sätter jag högt pris på. För det första kan inget jämföras med att få köra inför de svenska rallyfansen som är helt fantastiska i sin påhejning och för det andra så har allt stämt in i minsta detalj med bilen, noterna och teamet. Jag ser det också som ett kvitto på utvecklingen jag har gjort det senaste året. Både jag och Jonas och SKODA Motorsport har som mål att ta hem WRC 2 och det här gav oss en perfekt start på mästerskapet, sammanfattar Pontus.

Sju VM-deltävlingar ingår i WRC 2-mästerskapet och nytt för i år är att tre av dem är obligatoriska: Portugal, Tyskland och Wales. De övriga tävlingarna nomineras av teamet och de sex bästa resultaten räknas i slutet av säsongen.
Resultat Rally Sweden WRC 2
1. Pontus Tidemand (SWE) 2:45:14.7
2. Teemu Suninen (FIN) +51.8
3. Ole Christian Veiby (NOR) +1:07.4
4. Eric Camilli (FRA) +3:12.4
5. Gus Greensmith (GBR) +5:10.8