Väl förberedd Tidemand siktar på seger i Rally Sweden

Det värmländske hemmahoppet Pontus Tidemand tar sikte på den absoluta toppen när han inleder guldjakten i WRC 2 i rallysäsongens höjdpunkt – Rally Sweden. SKODA-föraren gör sin sjätte start i tävlingen och mer fokuserad och målmedveten än någonsin, hoppas han att de noggranna förberedelserna ska ge avkastning.

Rallytalangen Pontus Tidemand startade sitt tredje år med SKODA Motorsport genom att göra premiär i Rally Monte Carlo för några veckor sen. Tävlingsformen har han konserverat med hård träning, både i och utanför bilen – allt för att komma maximalt förberedd till Rally Sweden.

– Vi tävlar runt om i hela världen men är det någonstans man verkligen vill lyckas så är det på hemmaplan, inför en publik som varit med och supportat i många år. Den här säsongen spetsar vi till allt in i minsta detalj och vi har noga förberett tiden fram till rallyt. På helgens test körde vi omkring 50 mil på vägar av samma karaktär som specialsträckorna och det känns som vi har hittat bra inställningar, berättar EVEN Management-föraren Pontus, som tillsammans med sin co-driver Jonas Andersson slutade tvåa i WRC 2-klassen förra året.

Rally Sweden är det enda utpräglade snörallyt i VM-serien och är känt världen över för sina frusna vägar som kantas av snövallar. Men de senare årens förändringar i temperaturer har gett nya utmaningar. Bland annat kan snövallarna som hjälper till att lotsa bilarna runt svängar lätt ge vika i mildväder och istället göra att man kör fast och om isen på vägarna luckras upp, kan gruset som dras upp förstöra dubbarna i däcken och lämna dem med dåligt grepp.

I år flyttar tävlingens bas högre upp och får sitt center i Torsby i norra Värmland med snötäckta sträckor i såväl de svenska som norska skogarna. Mer än hälften av sträckorna är nya jämfört med föregående år och Hof-Finnskog är en sträcka som aldrig tidigare körts.

Jonas Anderson och Pontus Tidemand

– Det kommer att bli ett snabbt rally i år, säger Pontus. Det går att hålla hög hastighet på många av sträckorna och många bilar, inklusive vår Fabia R5, är vidareutvecklade från förra året samtidigt som de nya WRC-bilarna självklart toppar upplevelsen för åskådarna ute i skogen.

Rallyhelgen inleds traditionsenligt med en storslagen invigning på Färjestads travbana i Karlstad och där går även startskottet för den första superspecialen med intensiva man-mot-man-heat. Fredagen bjuder på action över gränsen till Norge och på lördagen körs klassiska vägar i närheten av Hagfors. Endast tre sträckor väntar på söndagen med Likenässträckan som går två gånger och Torsbysträckan som Power Stage.

– Vi har ett högt satt mål och kommer att ge allt för att nå det. Motståndet är alltid hårt i Sverige, inte minst från de andra skandinaverna. Det gäller att hålla rätt linjer, läsa av underlaget och inte lita blint på snövallarna. Mästerskapstänket finns såklart i bakhuvudet, men vi har bra förutsättningar för att kunna ta hem det här och nu ser jag bara fram emot att få starta tävlingen, avslutar Pontus.