Pontus Tidemand inför VM-premiären i Monte-Carlo

Pontus Tidemand inleder ännu ett år som SKODA-förare med VM-premiären i Monte-Carlo. Det är årets mest prestigefyllda, men också mest förrädiska tävling som väntar, och Pontus ser fram emot en utmanande helg med nya erfarenheter.

Pontus hymlar inte med att det är guldet i Rally-VM:s WRC 2-klass som hägrar för honom och hans kartläsare Jonas Andersson under 2017 års säsong. Sju deltävlingar nomineras under året, varav en får räknas bort, och jakten på de viktiga poängen startar på hemmaplan i Rally Sweden i februari.

Men de kickar igång säsongen innan dess – nu till helgen står de på startlinjen i Rally Monte-Carlo för att både bli varma i kläderna inför vad som komma skall och samla erfarenhet från en tävling som Pontus aldrig tidigare deltagit i.

– Rally Monte-Carlo är en av de mest klassiska, och svåraste, tävlingarna i rallyhistorien och jag ser fram emot att köra det för första gången, säger Pontus. Jag förväntar mig att få tackla nya utmaningar med kombinationen av snö, is, torr asfalt och oberäkneligt väder som är unikt för Monte-Carlo.

– Det kommer att bli extremt krävande då det här rallyt verkligen testar förarnas skickligheter. Men spännande att få börja bygga erfarenhet här eftersom det är en viktig faktor till att lyckas i det längre perspektivet.

Äldsta deltävlingen i VM-kalendern
Rally Monte-Carlo är världsmästerskapets kronjuvel och med sin premiär så tidigt som 1911 är det den äldsta tävlingen på kalendern. Den kommer också med mer prestige än något annat event och sätter varje år ribban högt när den inleder WRC-säsongen.

På pappret är det ett asfaltrally, men i praktiken är det så mycket mer. Väglaget kan växla flertalet gånger under en och samma sträcka och förarna måste snabbt läsa av underlaget samt kunna kompromissa mellan behovet av grepp för vinterväglag och det som krävs på torr asfalt.

Teamkompisarna
Pontus och Jonas har genomfört några tester i bergsmiljöer för att förbereda sig och efter ett par månaders tävlingsuppehåll är de rejält laddade. Den här gången får de, förutom SKODA Motorsports andra fabriksförare Jan Kopecký, även med sig sin EVEN Managementkollega Andreas Mikkelsen under SKODAs tak.

– Jag riktigt längtar efter att få hoppa in bakom ratten på min Fabia R5 och att få upp tävlingstempot igen, säger Pontus. Att dessutom få Andreas Mikkelsen som teamkompis i helgen gör det extra kul. Han är en av världens bästa förare och det blir intressant att ha någon som honom att mäta sig mot.

Pontus Tidemand laddar om efter kraschen i Rally Finland

Detta blir Pontus tredje år tillsammans med SKODA och även i år ligger huvudfokus på WRC 2, där han under föregående säsong kammade hem pallplaceringar i alla deltävlingar utom två, inklusive en storslagen seger i Portugals VM-rally.

– Jag har haft två framgångsrika och roliga år med SKODA Motorsport och det känns jättebra att ha en tredje säsong framför oss, berättar Pontus. Vi började vårt samarbete med att bli mästare i Asia-Pacific Rally Championship och det är ingen hemlighet att vi siktar på titeln i WRC 2 i år.

– Allt handlar om att ha en stark vilja, fokus och noggranna förberedelser och det känns tryggt att veta att SKODA ser till att vi alltid är hundraprocentigt redo för varje tävling. Förutom jakten på VM-guldet så är min målsättning för året att få så mycket tid som möjligt bakom ratten och delta i så många event jag kan för att bli ännu mer konkurrenskraftig, avslutar Pontus.

Rally Monte Carlo startar på torsdagkväll med två specialsträckor och målgång är på söndag efter SS17.