Oliver Solberg redo för utmanande Rally Mexico

Ett halvt decennium efter att pappa Petter körde in till en populär VM-triumf i Mexiko kommer sonen Oliver Solberg att skriva sin egen historia i Guanajuato nästa vecka. Då är den unge talangen Oliver Solberg på startlinjen med familjens Volkswagen Polo GTI R5.

18-åringen lyssnat noga på sin fars råd. Även om bilarna, utrustningen och förarnas namn har ändrats sedan 2005, förblir utmaningarna i ett av rally-VM mest svårkörda tävling desamma.

– Precis som Monte-Carlo var i början av säsongen är Rally Mexico en unik utmaning. I Monaco är snö, is och ständigt föränderligt underlag det svåraste. I Mexiko finns vägar på över 2000 meters höjd, vilket ger mindre motorprestanda i den tunn luft, och själva vägarna är fulla av stenar, vassa kanter och faror, säger Oliver Solberg.

– Pappa har rekommenderat ett lite annorlunda sätt att köra. När man kan tappa upp till 25 procent av motoreffekten på grund av höjden måste man vara mer exakt i svängarna. Om du får problem i en sväng är det inte säkert att motorn har tillräckligt med kraft för att få bilen på rätt köl igen.

– Hur vägarna förändras är också en viktig faktor. Andra rundan på vissa vägar kan erbjuda extremt hårda förhållanden. Man måste vara på sin vakt efter stora stenar utgrävda av bilarna framför. Vi behöver all erfarenhet vi kan få, och det är oerhört viktigt att vi passerar mållinjen på söndagen. Det är mitt övergripande mål, säger 18-åringen.

– Jag har aldrig genomfört ett sådant rally tidigare. (Kartläsare) Aaron Johnston och jag måste arbeta extra noggrant med noterna för att helt lita på dem under hela rallyt. Att hålla sig borta från problem är den säkraste vägen till ett bra resultat.

Det kommer att vara Oliver Solbergs första rally på den sydamerikanska kontinenten, och förväntningarna är höga – särskilt för de mexikanska fansen.

– Jag har varit i Mexiko flera gånger tidigare med mina föräldrar när min pappa var aktiv,, men jag minns inte så mycket. Men vi har bilder av mig som sitter på min fars knä i hans Subaru. Jag har hört att atmosfären i Rally Mexico är väldigt speciell. Jag har studerat rallyt noggrant på video, och jag ser fram emot det första specialsträckan där vi går igenom flera tunnlar.

– Jag hoppas att de mexikanska fansen fortfarande kommer ihåg Solberg-namnet och ger mig lite stöd på vägen.

I Rally Mexico får Oliver också chansen att träffa sin barndoms-idol Ken Block, som också sponsras av energidryckstillverkaren Monster Energy.

– Jag ser fram emot att fa tävla mot Ken. Han är en riktigt cool kille. Det var roligt att han bjöd in mig i filmprojektet Gymkhana 10, och för Monster Energy är det fantastiskt att vi båda kör i Mexiko. Liksom alla andra kan jag inte vänta med att se hans Escort Cossie.

Rally Mexico är årets tredje deltävling i Rally-VM och Oliver och Aaron kommer att tävla i klass WRC3.