1983 års världsmästare Hannu Mikkola har gått ur tiden

En av rallyvärldens allra största, den finske stjärnan Hannu Mikkola gick bort på fredagen den 26 februari. Med sin VM-titel, 18 VM-segrar och 123 VM-starter är han på listan över de största genom tiderna.

En av rallyvärldens allra största, Hannu Mikkola, har lämnat oss. Den finske rallystjärnan tog sin första VM-seger 1974 i 1000 Lakes Rally på hemmaplan och körde totalt 123 VM-tävlingar fram till 1993.

Säsongen 1983 tog han hem VM-titeln tillsammans med sin svenske co-driver Arne Hertz.

Hannu föddes i finska Joensuu 1942 och 1973 ställde han upp i Rallye Monte Carlo som var hans första VM-deltävling. 10 år senare blev han världsmästare bakom ratten på en Audi Quattro. Under åren hann det bli 123 VM-starter och 666 VM-poäng. Den sista VM-segern tog han i Safarirallyt 1987 med en Audi 200 Quattro.

Sin sista VM-start gjorde han 1993 i hemmatävlingen 1000 Lakes Rally i en Toyota Celica Turbo 4WD (ST185) för Toyota Castrol Team. Det blev en sjundeplats totalt och co-drivern var så klart Arne Hertz.

För många av oss så minns vi honom främst i en Audi Quattro men även Ford Escort och Toyota Corolla för den publik som varit med ett tag.

Han var verkligen en av de största som rallyförare och idrottsutövare vars namn till och med icke-motorsportintresserade kände till och kunde referera till.

Hannu blev 78 år gammal. Våra tankar går till familj och vänner.