Pontus Tidemands tankar inför Monte Carlo och WRC-styrningen

Efter fyra år som stammis i WRC 2-serien, inklusive en mästartitel i klassen, kom äntligen chansen som rallystjärnan Pontus Tidemand har väntat på – att få hoppa in i en maxad WRC-bil och tampas med eliten i den högsta klassen i Rally-VM.

I en Ford Fiesta WRC för M-Sport gör han och nygamla kartläsaren Ola Fløene säsongspremiär i Rallye Monte-Carlo

De franska alperna bjuder alltid på spänning när det vankas VM-premiär. Att kunna läsa av vägarna, reagera snabbt och hitta ett mellanting i inställningar och däckval som i så stor utsträckning som möjligt fungerar för både torr asfalt och fullt vinterväglag är något av en nyckel här. Och den nyckeln kommer med erfarenhet.

– Jag har kört Rallye Monte-Carlo en gång tidigare och gjort rekognoseringen två gånger så jag har ett hum om vad som väntar. Det är en väldigt speciell tävling, förmodligen den mest oförutsägbara i VM, och erfarenheten blir otroligt viktigt. Kanske inte på så sätt att man lär sig vägarna, utan snarare vägkaraktären och att hantera växlingen mellan underlagen, berättar Pontus inför VM-premiären.

– En och samma sträcka kan innehålla torr asfalt, snö och is och även om det klassas som ett asfaltrally är det helt unikt i och med väderomslagen uppe i bergen, fortsätter Pontus, som klämde till med en fjärdeplats i RC2-kategorin i sitt allra första Rallye Monte-Carlo 2017.

Säsongspremiären handlar för Pontus del först och främst att lära känna bilen och teamet helt och fullt, utan någon press eller förhoppningar om en pallskräll. Med sig i högerstolen har han en av världens mest erfarna kartläsare, norrmannen Ola Fløene, som bland annat var med Pontus under succéåret 2013 då han blev juniorvärldsmästare. Rallye Monte-Carlo blir lite av en uppvärmning och generalrepetition inför fortsättningen och Pontus behåller lugnet och tonar ner all form av press.

– Det är fem år sedan jag senast satt i en WRC-bil och det här är en helt ny generations rallybil. Det kändes kanon när vi testade och jag kom snabbt in i det och jag och Ola har hittat tillbaka till vårt samarbete. Men det här är trots allt tävlingsdebuten och jag vet att jag måste ha realistiska förväntningar. Jag har inte tagit mig så här långt för att vara tanklös och försöka bevisa något, nu ska jag ta det steg för steg och verkligen ta hand om chansen på ett klokt sätt med tanke på framtiden, förklarar Pontus.

Efter många år i WRC 2, kände Pontus att det nu var dags för nya utmaningar och när den här möjligheten kom, var han inte sen att nappa.

– Det ligger otroligt mycket hårt arbete bakom satsningen och jag känner en enorm tacksamhet gentemot M-Sport, mina partners och alla som hjälper mig för att jag faktiskt står på startlinjen på torsdag, säger Pontus. Motivationen är högre än någonsin och det är äntligen nu det gäller. Nu kör vi!