Dennis Rådström och Johan Johansson redo för VM-premiär på hemmaplan

På torsdag inleder Torsbysonen Dennis Rådström och hans kartläsaren Johan Johansson från Valdemarsvik jakten på Junior VM-guldet i rally 2019, när säsongen startar med hemmatävlingen Rally Sweden, inför 250 000 åskådare i de Värmländska skogarna.

Dennis och Johan kommer till premiären som fjolårssegrare i Rally Sweden.

– Känslan inför tävlingen är bra, vi har förberett oss väldigt väl. Det ska bli väldigt kul att komma igång igen. Vi har en helt nyutvecklad bil till i år. Vi har fått testa den och vet vad den går för, så vi ska försöka bjuda publiken på en riktig fight, säger Dennis.

– Rally Sweden är årets höjdpunkt med mycket stöd i skogen. Vi har en god känsla och jag bara njuter av stunden, fortsätter Johan.

För Dennis betyder Rally Sweden extra mycket. Det är inte bara här han och Johan tog sin första seger i Rally-VM för ett år sedan, han bor och är uppväxt bara några hundra meter från serviceområdet och tävlingens sista sträcka.

– Det är fränt att köra på hemmaplan på samma sträckor som man vuxit upp på och sett sina idoler köra. Vi har väldigt stort stöd i skogen med familj, vänner, partners och supportrar. Men det är också en stor trygghet i att vara och bo hemma, säger Dennis.

Dennis och Johan vann förra årets tävling efter en sekundfight in på sista sträckan mot landsmannen Emil Bergkvist, som de även skulle ha en stengård fight med i mästerskapet där Dennis slutade tvåa samtidigt som Johan blev världsmästare för kartläsare.

Men även om duon kommer till årets tävling som fjolårssegrare och nu startar sin tredje säsong i mästerskapet, så känner de ingen press.

– Jag känner ingen press. Vi har utvecklas enormt sedan förra säsongen, och det ska vi visa upp nu. Vi kan bara göra vårt bästa, så får vi se hur långt det räcker, fortsätter Dennis.

– Alla vi möter är oerhört duktiga och det är en tuff tävling där mycket taktik spelar in. Vi ska bara fokusera på att köra vårt race, tillägger Johan.

I årets mästerskap tävlar förutom Dennis och Johan, även landsmannen och fjolårstvåan i Junior-EM, Tom Kristensson från Skåne. Dessutom ställer Europamästaren Martins Sesk från Lettland upp i Junior-VM, och Dennis ser fram mot att möta hårt motstånd.

– Vi har höjt tempot mycket inför säsongen och utvecklas enormt. Vi kommer vara snabbare än i fjol, men det är VM vi kör med världens bästa förare och kartläsare. Så det kommer bli en tuff uppgift, men vi ser fram mot det, avslutar Dennis.

Junior-VM i rally, Junior WRC, avgörs över fem deltävlingar där alla deltagare tävlar i identiska Ford Fiesta R2T från det Polska Fordstallet M-Sport.