Audi följer strömmen och satsar på Formula E

Audi ändrar riktning för märkets motorsportstrategi. I samband med säsongsavslutningen för 2016 avslutar Audi även sitt engagemang i långloppsserien FIA WEC, inklusive 24-timmars Le Mans. Istället går Audi in med en fabrikssatsning i den helt eldrivna Formel E-serien.

Under onsdagen (26/10-16) inför 300 anställda på motorsportavdelningen meddelade Rupert Stadler, VD för Audi AG, under onsdagen det strategiska beslutet att satsa på områden som gör Audi konkurrenskraftig under kommande år. Styrelsen har därför fattat beslutet att avsluta Audis engagemang inom långloppsracing. Den samlade kompetensen hos alla experter som arbetat med motorsport i både Neuburg och Neckarsulm kommer i fortsättningen nyttjas delvis inom motorsport och delvis inom serieproduktion.

– Framtidens racing kommer att ske med eldrift. När vi ökar andelen eldrivna bilar i serieproduktion, måste våra motorsportbilar ha en ännu högre grad av elektrifiering, de skall vara Audis teknologiska spjutspetsar, berättar Stadler.

Den första helt eldrivna racingserien matchar Audis strategi med att erbjuda helt eldrivna modeller på årsbasis med start från 2018. Audi är för närvarande inne i den största transformationsfasen i företagets historia. Engagemanget i FIA Formula E startar redan 2017 och racingserien anses ha den största potentialen för framtiden. Audi har därför utökat samarbetet med den befintliga partnern Team ABT Schaeffler Audi Sport inför säsongen 2016/2017. På väg mot ett fullt fabriksengagemang går tillverkaren nu in aktivt i den tekniska utvecklingen.

Engagemanget i DTM, där Audi kommer att tävla med efterträdaren till Audi RS 5 DTM under 2017, kvarstår oförändrat. Audi avslutade årets säsong genom att ta hem både märkes- och teammästerskapet.

Ännu har inget slutgiltigt beslut fattats om engagemang i FIA World Rallycross Championship (World RX). Fram till nu har Audis engagemang varit begränsat till en viss stöttning av Mattias Ekströms privata Team EKS. En satsning som gav full utdelning där Mattias Ekström redan tagit hem världsmästartiteln för 2016 i sin Audi S1 EKS RX quattro. Audi utvärderar nu en möjligt utvidgning av engagemanget då elektrifiering finns på agendan även inom rallycrossen.

Utträdet från FIA World Endurance Championship (WEC) markerar ett slut på en framgångsrik era. Under 18 år har märket tävlat i Le Mans-prototyper, tagit hem 13 titlar i 24-timmars Le Mans och satt flera tekniska milstolpar. Audi tog hem den första segern i Le Mans med en TFSI-motor 2001 och var först med att vinna med en TDI-motor 2006. 2012 kom den första segern med en hybridmotor.

Under 185 race har Audi tagit hem 106 segrar, 80 pole positions och gjort snabbaste varvtid vid 94 tillfällen.Audi vann även FIA World Endurance Championship (WEC) med Audi R18 e-tron quattro vid två tillfällen. Från 2000 till 2008 tog Audi hem titeln i den amerikanska Le Mans serien (ALMS) nio år i rad.

– Efter 18 otroligt framgångsrika år inom långloppsracing är det givetvis väldigt svårt att lämna, säger Audis motorsportchef, Dr. Wolfgang Ullrich som fortsätter, Audi Sport Team Joest formade WEC under perioden som inget annat team. Jag vill utrycka min tacksamhet till vårt team, till Reinhold Joest och hans team, till förarna, partners och sponsorer för detta extremt framgångrika samarbete. Det har varit en fantastisk tid!