Elias & David på pallen i EM-debuten

Elias Lundberg och kartläsaren David Arhusiander, tävlandes för ADAC Opel Rallye Junior Team, tog tredjeplatsen i EM-premiären på Azorerna trots sjukdom och mycket svåra förhållanden.

Med en kraftig förkylning under hela tävlingen och med, för svenskarna, nytt team och ny bil, en Opel Adam R2 som provkördes för första gången på måndagens test var förutsättningarna inför tävlingen inte optimala.

Elias & David på pallen i EM-debuten

Tävlingen kördes i störtregn, på smala grusvägar och vid enorma stup. Torsdagen och fredagen bjöd på problem med snedslagen bakaxel, skadad styrning som gjorde bilen väldigt svårkörd och växellådsproblem. Med en sträckseger på Sete Cidades, den spektakulära så kallade vulkansträckan där rallyt körs på kanten av en vulkankrater, visade svenskarna att de har tempot som krävs i toppen av EM.

– Det  var en mycket tuff tävling för oss med feberfrossa, svåra förhållanden och allt nytt, förklarar Elias och fortsätter. Jag har aldrig i mitt liv blivit så slut av att köra rally, otroligt lätt att göra misstag när man är så trött.

Sista dagen bjöd på ordentligt oväder med väldigt mycket vatten och lera på vägarna. Det syntes tydligt på förarnas kommentarer efteråt. Väldigt många rutinerade förare beskrev ss13 som den värsta sträckan de upplevt i sitt liv.

– Det var sån otroligt tuff avslutning. Att bara komma i mål denna tävling kändes som en vinst för oss. Att då hamna på pallen i stenhård konkurrens känns fruktansvärt bra, avslutar en mycket nöjd Elias.