Johan Kristoffersson inför Arctic Rally Finland 2021

Det blir årspremiär för Johan Kristoffersson i Arctic Rally Finland kommande helg. En chans att skaffa värdefull erfarenhet och gå en match mot världseliten.

– Jag har inte kört rally på ett år, så det blir samma taktik som det brukar i rally-VM. Vi börjar lite lugnt. När vi har kommit in i det ska vi höja tempot, säger Kristoffersson.

I februari 2020 körde den numera trefaldige rallycrossvärldsmästaren i mål som trea i WRC3 i Rally Sweden. Det var tredje pallplatsen på lika många VM-rallyn.

– Rally Sweden 2019 och 2020 och så Rally Finland däremellan.

Arctic Rally Finland tar 2021 över Rally Swedens plats i VM-kalendern. Rovaniemi, 135 mil från Kristofferssons bas i Arvika, är tävlingscentrum för det vintriga rallyt vid polcirkeln. För Volkswagen Dealerteam BAUHAUS blir det en härlig kick-off för säsongen. Stallchefen Tommy Kristoffersson har höga förhoppningar:

– Det är många i vårt team som brinner för rally. Nu blev det tyvärr inget Svenska Rallyt, men istället får vi vara med om ett riktigt klassiskt vinterrally, med två meter snö och härliga vintervägar. Det är inspirerande för oss alla!

För Johan blir det mycket tid bakom ratten, värdefull träning, oavsett vad resten av året har att bjuda på. Många detaljer från rallykörning har Johan haft stor nytta av i sin framgångsrika rallycrosskarriär. Arctic Rally Finland blir därför ett exklusivt sätt att förena nytta med nöje.

– Det ska bli så himla roligt! Det är kul med rally, för man kan göra så mycket förberedelser. Det har blivit mycket rally-on-board på sistone. Man kan inte gå förbi datorn utan att det råkar bli ännu en film.

Ett test har han också hunnit köra med Kristoffersson Motorsports Volkswagen Polo GTI R5.

– Det funkade bra, även om en enskild testväg inte täcker in karaktären för ett helt rally.

Esapekka Lappi och Andreas Mikkelsen ser Kristoffersson fram emot att få jämföra sig med, även om de kör i WRC 2-klassen.

– Jag räknar helst på alla R5-bilar som en grupp och man kan i alla fall inte be om tuffare motstånd.

Duellen med Mattias Ekström i WRC 3 ser värmlänningen som den mest intressanta.

– Sett till förutsättningarna är det vi två som är jämförbara, två rallycrossförare som får chansen att köra ett VM-rally. Och eftersom både jag och Mattias är extremt noga med att alltid förbereda oss på bästa sätt ska det bli intressant att se vem som lyckats bäst.

Johan har gjort sina förberedelser delvis tillsammans med nygamle co-drivern Patrik Barth, som ersätter Stig Rune Skjaermoen.

– Båda är superduktiga och jag har åkt med Patrik förr så det blir inga problem. Han var dessutom ute och åkte VM förra året, så han har koll på allt runt omkring. Jag bara kör!

Tio specialsträckor ska Kristoffersson och Barth ta sig genom, från fredag eftermiddag till söndag eftermiddag.

– Det är inte så många sträckor, men de är långa. Jag kör inte för någon topplacering totalt, men på vissa ställen ska vi kunna vara med och utmana, avslutar Johan.