Säsongsbästa för Pontus Tidemand i Wales Rally GB

Under långa tävlingsdagar i tuffa förhållanden på Wales blöta och leriga vägar, tog Pontus Tidemand stora kliv framåt i M-Sports Ford Fiesta WRC. Utan misstag tog han sig i mål på en sjundeplats – hans bästa resultat hittills under 2019. ”Det känns som att jag har knäckt koden till hur man kör en WRC-bil” säger Pontus.

Fyra deltävlingar i Rally-VM har det blivit så här långt för Pontus Tidemand under sitt första år i högsta klassen. Debuten skedde i Rally Monte-Carlo på asfalt och is, sen väntade hemmatävlingen Rally Sweden på snö. Efter det blev det ett sju månader långt uppehåll från VM-cirkusen innan Pontus gjorde comeback i september i det turkiska VM-rallyt, en tävling som anses vara det hårdaste grusrallyt i serien, för att under den gångna helgen ta sig an Wales Rally GB, som är en krävande tävling på halt och lerigt underlag med det omväxlande vädret som största utmaningen.

Annons:

– Det är fyra rallyn med helt olika karaktärer, berättar Pontus. Varje gång har jag fått hantera bilen på nya underlag med nya svårigheter och på så sätt lärt mig massor och konstant fått nya erfarenheter, samtidigt som det ur det perspektivet har varit lite att börja på nytt i varje tävling. Men det är också så här man verkligen lär känna bilen och det är den enda vägen till att kunna vara med och kriga ordentligt framöver.

Helgens Wales Rally GB började aningens kämpigt för Pontus och hans kartläsare Ola Fløene som slet med att få till inställningarna och bli ett med bilen. Framåt fredagens slut började Pontus kunna njuta av körningen och startade lördagen med samma känsla. Utan någon service under själva tävlingsdagen lyckades de både ta hand om bilen och visa framsteg när de satte allt bättre sträcktider.

Av söndagens fem sträckor kunde fyra genomföras som planerat. SS20 blev tvungen att strykas på grund av hårda vindar som når Wales kust och det blev en säkerhetsrisk att genomföra sträckan som gick längs med vattnet. Med en fortsatt bra känsla gjorde Pontus en fin sista insats och knyter ihop det brittiska VM-rallyt som sjua totalt, vilket är hans starkaste resultat hittills i värstingklassen.

– Vi har haft en riktigt bra utveckling den här helgen. Det har blivit bättre och bättre för varje dag och många stora bitar har fallit på plats. Det känns som att jag har knäckt koden till hur man kör en WRC-bil och jag hade gärna kört på ett par dagar till för att fortsätta finslipa. Nu tappar vi cirka en halv sekund per kilometer och mycket handlar om att lära sig bromsa senare och gå på maxfart där man kan, fortsätter Pontus.

– Efter en såhär tuff tävling som började kämpigt, är det otroligt skönt att ändå åka hem med en positiv känsla av att vi definitivt är på rätt spår. Jag hoppas vi snart är tillbaka för att fortsätta fighta oss framåt och uppåt, avslutar Pontus.

Resultat WRC-klassen Wales Rally GB 2019
1. Ott Tänak 3:00:58.0
2. Thierry Neuville +10.9
3. Sebastien Ogier +23.8
4. Kris Meeke +35.6
5. Elfyn Evans +48.6
6. Andreas Mikkelsen +58.2
7. Pontus Tidemand +5:23.8
8. Craig Breen +9:25.0
9. Esapekka Lappi +35:53.7

Annons: